La incidencia de problemas de salud mental en un estudio realizado a 509 jóvenes británicos se redujo de un 25 a un 33% en los 24 meses siguientes con dos sesiones de terapia de grupo de 90 minutos, según un estudio dirigido por la doctora Patricia Conrod de la Universidad de Montreal y Sainte-Justine Hospital Research Centre. “Casi uno de cada cuatro jóvenes de 8 a 15 años han experimentado un trastorno de salud mental en el último año. Sabemos que estos trastornos se asocian con una gran cantidad de consecuencias negativas”, dijo la dr. Patricia Conrod. “Nuestro estudio muestra que las intervenciones del profesor, que se dirigen a los factores de riesgo específicos para problemas de salud mental puede ser inmensamente eficaz para reducir la incidencia de los trastornos de depresión, ansiedad y conducta a largo plazo.”

Diecinueve escuelas en Londres participaron en el estudio, que incluyó un grupo de control de las escuelas en las que los estudiantes no recibieron ninguna intervención. Los estudiantes fueron evaluados por su riesgo de desarrollar problemas de salud o de abuso de sustancias utilizando una escala de personalidad establecida. La escala mide diferentes factores de la personalidad que son conocidos por estar fuertemente correlacionados con problemas de comportamiento: por ejemplo, una persona con alto nivel de impulsividad es cinco veces más propensa a desarrollar problemas graves de conducta dentro de los próximos 18 meses. Los investigadores buscaron la impulsividad, la desesperanza, la sensibilidad a la ansiedad y la búsqueda de sensaciones. Las intervenciones incluyeron escenarios de la vida real, que comparten los jóvenes con alto riesgo, dentro de su grupo. Los grupos discutían pensamientos, emociones y conductas en el contexto de su tipo de personalidad – la identificación de los factores desencadenantes de situaciones, por ejemplo – y con la guía del profesor, exploraron maneras de manejar estas situaciones.

En los dos años que siguieron a las intervenciones, los estudiantes completaron cuestionarios cada seis meses que permitieron a los investigadores establecer el desarrollo de la depresión, ansiedad, ataques de pánico, problemas de conducta y pensamientos suicidas. Los efectos fueron clínicamente significativos, con una reducción del 21-26% en los síntomas de depresión, ansiedad y problemas de conducta graves en el transcurso del juicio. Los adolescentes con alto contenido de impulsividad tenían un 36% de reducción de las probabilidades de informar de los problemas graves de conducta. Del mismo modo, los adolescentes con alto contenido de sensibilidad a la ansiedad reportaron un 33% de reducción de las probabilidades de problemas de ansiedad severos. Los adolescentes con alto contenido de desesperanza mostraron reducciones similares en los síntomas depresivos graves (23%) en comparación con los jóvenes con perfiles de personalidad similares que no recibieron intervenciones. “Las intervenciones se llevaron a cabo por profesionales de la educación capacitados, lo que sugiere que esta breve intervención puede ser eficaz y sostenible cuando se ejecuta en el sistema escolar”, dijo la Dr. Patricia Conrod. “Ahora estamos llevando un estudio similar a 32 escuelas secundarias de Montreal a fin de probar la eficacia de este tipo de programa.”


Este artículo es una traducción del sitio web sciencedaily.com

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AMAI TLP, es la Asociación Madrileña de Ayuda e Investigación al Trastorno Límite de la Personalidad.